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英国高官密集访华 简化签证争取中国投资

2013-10-29 14:10:54点击:

近期中国先后迎来了两位重量级英国官员,一位是英国财政大臣乔治·奥斯本,另一位则是伦敦市长鲍里斯·约翰逊。两人欲共同掀起中国对英投资的新高潮。

财政大臣奥斯本将从13日起访华5天,而约翰逊则同日起访华6天。两人除了都会到访北京外,奥斯本还将赴深圳参观中国科技企业。

在经济财金对话的同时,奥斯本将与中国高层官员展开一系列双边关系对话,并且和中国副总理马凯共同举办英中总裁投资圆桌会议。

两位英国政府高级官员几乎同时访华,英国媒体认为,鉴于两人都是下届首相宝座的有力竞争者,此次访问非同寻常。而考虑到中英关系因卡梅伦首相去年的不当之举而陷入低谷,英国广播公司认为,两人的访华起到了“外交融冰”的作用,中英关系正逐渐走出低谷。

中英最大合资项目落地曼彻斯特机场

访华伊始,财政大臣奥斯本就“献上大礼”。奥斯本13日宣布北京建设工程集团将和英国卡利莲建筑公司、曼彻斯特养老基金会一起,参与耗资8亿英镑的曼彻斯特空港城项目建设。该项目是2012年伦敦奥运会后最大的项目之一,将为伦敦当地创造约1.6万个工作岗位。

据悉,来自中国的北京建工集团和曼彻斯特机场集团合作,并将与Carillion建筑公司以及大曼彻斯特养老基金共同出资建立合资企业,共同兴建“空港城”项目。

“空港城”作为欧洲最大的开发项目之一,将提供500万平方英尺的商业空间,集生产、仓储以及办公楼、酒店、零售、休闲设施于一体,横跨160英亩的重建地区。英国政府预计,这个项目将创造超过一万六千个就业岗位。

空港城项目将成为继伦敦2012奥运会后的最大开发项目,并将是英国自2011年起发起的企业区中的核心项目,以此吸引国际企业来到曼彻斯特。

奥斯本表示对该项目投资表示欢迎。“曼彻斯特中国论坛”是一种以商业为导向的新形式,促进曼彻斯特与中国的联系,并强调“空港城”将成为曼彻斯特机场的一部分。

此前,中国企业已在英国多个公共事务及大型基础设施项目中拥有股权,如泰晤士河水务、希思罗机场和塔里斯曼能源公司。同时在伦敦Nine Elms区的重建项目预计会吸引7亿英镑的投资。在英国首相卡梅伦的政策引导下,英国正在基础设施建设领域大规模地吸引中国投资。

其中,英国政府在发电、铁路、电信、环保等行业对中国企业采取了大举支持的态度,且英国政府对中国资本进入基础设施领域投资持开放态度,这将是吸引海外投资的新板块。

刚刚过去的2012年,中国对英投资并购规模呈现“井喷式”增长。中国驻英国大使馆数据显示,2012年中国“走出去”企业对英投资快速增长,全年完成投资并购(含参股)项目10起,总金额约80亿美元,总投资额超过以往3年的投资总和。

此外,奥斯本还将在中国签署协议,支持中国广核集团作为联合投资者参与法国电力在英格兰规划的新核电站,并允许中国企业在英国建造新核反应堆中扮演“支持角色”。

将简化对中国的签证措施

目前,除了上述两大合作项目外,奥斯本还在其官方推特上写道,将宣布简化签证措施,放宽对中国的签证限制,方便中国游客或投资者前往英国。由于英国并非隶属欧盟国家,因此,已向欧盟递交签证申请的中国人还需向英国相关机构再递交一份申请,才能访问英国。而正是这份“额外”的申请将许多对英国有浓厚投资兴趣的中国投资者挡在了门外。

因此,奥斯本表示,今后这一手续将有所简化,届时,通过规定的机构,只需提交访问欧盟的申根签证即可申请到访英国。同时,目前针对高端商务人士的电子签证服务将在日后从上海、北京扩大至中国全国。另外,从明年夏天开始,英国将实施新的24小时“超级优先”签证服务,惠及中国游客与投资者。

去年,英国政府共向中国发放21万张签证,中国游客与投资者也为英国经济贡献了约3亿英镑。因此,在得知这一消息后,伦敦市长约翰逊在接受英国媒体采访时表示,“中国游客来伦敦的花销很可观。如果不能实施签证简化将意味机会的失去。我可不希望生意都跑到巴黎去。”